Ben Loerakker
Copyright: Koos Breukel
Het kantongerecht in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Jan Willem Arsath Rois
Het kantongerecht in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Jan Willem Arsath Rois
Het kantongerecht in Amsterdam
Copyright: Luuk Kramer
Het kantongerecht in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Doriann Kransberg
Woongebouw aan de Zeeburgerstraat in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Jan Willem Arsath Rois
Woongebouw aan de Zeeburgerstraat in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Martin Alberts
Woningbouw aan de Aker in Amsterdam
Copyright: Luuk Kramer
Woningbouw aan de Aker in Amsterdam
Copyright: Luuk Kramer
Woningbouw Tuindorp Oostzaan Amsterdam
Copyright: Luuk Kramer
Stadskantoor Zaanstad
Copyright: Luuk Kramer
Politiebureau Almere
Copyright: Luuk Kramer
Hotel in het IJdock in Amsterdam
Copyright: Frank Stahl
Ben Loerakker
Copyright: Koos Breukel
Het kantongerecht in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Jan Willem Arsath Rois
Het kantongerecht in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Jan Willem Arsath Rois
Het kantongerecht in Amsterdam
Copyright: Luuk Kramer
Het kantongerecht in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Doriann Kransberg
Woongebouw aan de Zeeburgerstraat in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Jan Willem Arsath Rois
Woongebouw aan de Zeeburgerstraat in Amsterdam
Copyright: Stadsarchief Amsterdam / Martin Alberts
Woningbouw aan de Aker in Amsterdam
Copyright: Luuk Kramer
Woningbouw aan de Aker in Amsterdam
Copyright: Luuk Kramer
Woningbouw Tuindorp Oostzaan Amsterdam
Copyright: Luuk Kramer
Stadskantoor Zaanstad
Copyright: Luuk Kramer
Politiebureau Almere
Copyright: Luuk Kramer
Hotel in het IJdock in Amsterdam
Copyright: Frank Stahl

Architect Ben Loerakker (1931-2021) was van de menselijke maat

13 januari, 9:31
Architect Ben Loerakker was wars van statigheid en grandeur, de menselijke maat stond bij hem voorop. Hij ontwierp gebouwen die passen binnen een bestaande context, maar tegelijk modern en soms zelfs sculpturaal zijn. Dat zegt zijn kleinzoon Jan Loerakker in reactie op het overlijden van de architect begin deze maand. “Hij geloofde echt in de rol van de architect in de maatschappij en de schoonheid van het vak.”

Ben Loerakker (1931-2021) was misschien niet de bekendste architect, hij genoot wel waardering in de vakgemeenschap. Hij was een van de leiders en drijvende krachten achter De Architectengroep, begonnen als Verster Dijkstra Loerakker (VDL) en later doorontwikkeld tot Loerakker Rijnboutt Ruijssenaars Hendriks. In de jaren negentig werden ook Dick van Gameren en Bjarne Mastenbroek partners bij het bureau. Daarnaast heeft hij als hoogleraar aan de TU Eindhoven en docentschappen aan de Academie van Bouwkunst een stempel gedrukt op het architectuuronderwijs in de jaren tachtig en negentig.

Het vak heeft hij zelf geleerd op het bureau van Alexander Bodon - en in de avonduren in die periode aan de HTS en Academie van Bouwkunst. Hij werkte in de eerste jaren mee aan de bouw van eenelektriciteitscentrale in Utrecht en later als chef tekenzaal en projectleider aan de RAI in Amsterdam. Zijn eerste echte opdracht als zelfstandig architect was de gereformeerde kerk in Nieuwkoop. Zijn grootste opdracht volgde begin jaren zeventig, toen hij als kersverse partner van VDL het kantongerecht aan de Parnassusweg in Amsterdam mocht ontwerpen.

Dit gebouw, sinds acht jaar een gemeentelijk monument, geldt ook meteen als zijn bekendste werk. “Mijn grootvader was zelf ook het meest trots op dit project”, zegt Jan Loerakker. “Hij zag zichzelf als een structuralist. Hij kwam uit dezelfde stroming als Hertzberger en Van Eyck, dat zie je ook terug in het gerechtsgebouw. Het heeft bijvoorbeeld een prachtige betonstructuur die door het hele gebouw is doorgevoerd en een bijzonder atrium waarbinnen de logistiek is verweven.”

Menselijke maat
Typisch genoeg ontbreekt het gebouw de statigheid en grandeur die je normaal gesproken van een rechtbank verwacht. “Daar hield mijn opa niet van, hij vond dat soort dingen maar onzin. In plaats van gebaren ging het bij hem om de menselijke maat, dat zie je in al zijn projecten terug. En als een echte structuralist vond hij structuur belangrijker dan vorm. Het boek dat bij zijn pensionering over hem is verschenen heet niet voor niets Eerst structuur, dan de vorm.”

Een uitbreiding van het kantongerecht in de jaren tachtig en negentig is gesloopt om plaats te maken voor de nieuwe rechtbank waar momenteel de laatste hand aan wordt gelegd, het oorspronkelijke gebouw van Loerakker blijft staan. Een ander hoogtepunt uit zijn oeuvre is een woongebouw uit 1976 in de Zeeburgerstraat in Amsterdam, tegenover de befaamde Brouwerij ’t IJ. Volgens Jan Loerakker is het exemplarisch voor de manier waarop zijn opa te werk ging bij stadsvernieuwingsprojecten.

“De kracht bij dat deel van zijn werk zit hem in het feit dat hij stedelijke blokken ontwierp die pasten in de context, maar die tegelijkertijd ook modern waren. Het gebouw aan de Zeeburgerstraat vind ik zelfs sculpturale kwaliteiten hebben, hij trapt echt als een sculptuur naar beneden. Daarnaast zie je ook hier de menselijke maat terug, misschien zelfs wel een beetje te veel. Hij hield er niet van om in de plint met vijf meters te smijten, maar bij dit gebouw had deze wel een metertje hoger gekund.”

VDL
Bij VDL werkte de Loerakker naast de genoemde gebouwen aan stadsvernieuwingsprojecten in onder meer de Kinkerbuurt. “Daarbij speelde bewonersparticipatie een belangrijke rol, dat lag hem zeer na aan het hart. Het ging hem ook hierbij meer om het stedelijk weefsel en dat mensen goed wonen dan om een mooie gevel.”

VDL ontwikkelde zich tot De Architectengroep, een bureau dat fungeerde als een BV met de vaste medewerkers als eigenaren. De architecten kregen een vast salaris en hadden voor de volle honderd procent persoonlijke zelfstandigheid en verantwoordelijkheid voor hun ontwerpen. Ze werkten ook samen, zoals Loerakker en Kees Rijnboutt bij de eerste fase van het centrum van Almere begin jaren tachtig. “Je zag later wel meer zijn eigen handtekening uit het werk verdwijnen, zoals vaker gebeurt met architecten die een groot bureau gaan leiden. Hij kreeg een meer sturende rol”, vertelt Jan Loerakker.

Architectenfamilie
Na zijn pensionering in 1996 ontwierp Loerakker samen met Jan Bakers nog het hotel in het IJdock in Amsterdam, echt met pensioen gaan architecten immers nooit. Ben Loerakker was ook bepaald niet de enige architect binnen de familie. Na zijn zoon Peter Loerakker, die in 1991 al is overleden, is ook kleinzoon (en zoon van Peter) Jan Loerakker architect geworden. “Mijn grootvader heeft me daarin zeker gestimuleerd en hij was er trots op”, zegt de 34-jarige Jan Loerakker.

“Tegenwoordig wordt er soms een beetje cynisch over gedaan, maar hij geloofde echt in de rol die een architect in de maatschappij kan vervullen en de verantwoordelijkheid die daarbij hoort, evenals in de schoonheid van het vak. Hij zei weleens: ik heb eens een opdracht voor tweeduizend woningen gekregen, op basis van een handdruk van de burgemeester. Als ik hem dan vertelde hoe het eraan toe gaan in de huidige tendercultuur, maakte hij een wegwerpgebaar en verzuchtte: je hebt het maar zwaar, jongen.”

Ben Loerakker is op 2 januari overleden. Hij is 89 jaar geworden.

Andere nieuwsberichten

Onderzoeksvoorstel BURA en Civic wint Highrise Innovation Award

1 uur geleden

Mecanoo presenteert ontwikkelvisie voor Dordtse Spoorzone

3 uur geleden

New Norfolk in Scheveningen van KAW 'intensief en betaalbaar'

Vandaag, 11:17

Team GROUP A bekijkt mogelijkheden nooit gebruikte metrostations Antwerpen

Gisteren, 17:12

Amsterdam trekt miljoenen uit voor projecten tegen extreem weer

4 uur geleden

Centre Pompidou Parijs vier jaar dicht voor renovatie

Vandaag, 09:40

Rutte: investeren in klimaataanpassing is ook waar voor ons geld

Gisteren, 14:55

'Lagere overheden hebben 1,8 miljard nodig voor klimaatakkoord'

Gisteren, 09:18

Video + foto's: afbouw Floating Office Rotterdam

22 januari, 2:40

Huizenprijzen in 2020 met bijna acht procent gestegen

22 januari, 9:42
Ronnie WeessiesRedacteur
KUBUS BV
Reynaers Aluminium Nederland
Jansenbyods
Aliplast Aluminium Systems
Hagemeister GmbH & Co. KG
ALUCOBOND®
Tarkett BV
Wicona
Kawneer
Malaysian Timber Council
OCS | Office Cabling Systems
Forster
Balink Glas & Aluminium BV
Sempergreen
Aluprof Nederland BV
Intal BV
QbiQ Wall Systems
Forbo Flooring
AGC Nederland Holding B.V.
Cedral
Sto Isoned bv
Triflex bv
Gorter Luiken B.V.
Foreco Dalfsen
Wienerberger B.V.
Duco Ventilation & Sun Control
IsoBouw Systems bv
ROCKWOOL B.V.
Master Builders Solutions Nederland B.V.
Van Bruchem Staircases
Rockfon (ROCKWOOL B.V.)
Gira Nederland B.V.
Rockpanel
GEZE Benelux  B.V.
Renson
Metaglas
VELUX Nederland B.V.
Jung | Hateha B.V.
Saint-Gobain Building Glass Benelux
objectflor
Boon Edam Nederland B.V.
Forbo Eurocol Nederland B.V.
EQUITONE gevelpanelen
Plastica Groep
Holonite B.V.
OWA Benelux BV
FALK Bouwsystemen
Serge Ferrari
Alsecco
Tata Steel's Colorcoat®
Annuleren
OK
Sluiten
Doorgaan
Inloggen
Maak een gratis persoonlijk account aan