Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst
Copyright: grafie Fred Ernst

Bijzondere synergie tijdens Harvard/AMO-presentatie

20 november 2012, 15:56
Als een pop-up event was het er ineens, een evenement dat maar een paar dagen van te voren werd aangekondigd en waarvan niemand precies wist wat er van viel te verwachten. Afgelopen vrijdag werden de eerste uitkomsten van de ontwerpstudio ‘The Elements of Architecture’
van de Harvard Graduate School of Design gepresenteerd in een bomvolle Dépendance in het Schieblock in Rotterdam. Het werd een publieke brainstorm met de sturende aanwezigheid van Rem Koolhaas, waarin de kracht van onderwijs door onderzoek overtuigend naar voren kwam. Hoewel afgeronde conclusies ontbraken was de avond de moeite waard. Het bleek een van die momenten waarop inhoud, vorm en plaats in elkaar grijpen en elkaar versterken.

Tekst Jaakko van ‘t Spijker

Dit najaar vindt een speciaal ontwerpatelier van Harvard plaats op locatie, bij OMA in Rotterdam. Een groep studenten is gedurende het project gestationeerd in het bureau van hun docent, Rem Koolhaas. Het is een experiment om studenten te laten studeren en onderzoek doen binnen de muren van een groot architectenbureau, zodat kruisbestuiving kan plaatsvinden tussen de academische wereld en de praktijk.

Het tweede experimentele onderdeel van het atelier is het onderwerp: de studenten onderzoeken en ontwerpen namelijk geen gebouwen of steden maar hebben de opdracht gekregen in te zoomen in op specifieke onderdelen van gebouwen. Deze ‘elementen van de architectuur’, zoals ze in het atelier worden genoemd, zijn bouwkundige basisbegrippen als de deur, het raam, het plafond, enzovoort. Elke student voert een diepgaand onderzoek uit naar een specifiek bouwdeel.

Koolhaas benadert architectuur bij voorkeur op een niet-architectonische manier en houdt design als het even kan op afstand. Rond de eeuwwisseling onderzocht hij als professor met Harvard-studenten de stad (groter dan architectuur) in beroemd geworden studies naar ‘shopping’, de Pearl River Delta in China en Lagos in Afrika. Nu zoomt hij met zijn studenten dus in op architectonische elementen (kleiner dan architectuur). Het is een statement om een atelier te wijden aan het onderzoek van geïsoleerde bouwdelen.

Parametrisch ontwerpen
De laatste jaren is er veel aandacht, ook in ontwerpopleidingen, voor de grenzeloze mogelijkheden van het zogenaamde parametrisch ontwerpen. Met behulp van computerprogramma’s kunnen ontwerpen worden gemaakt die de grenzen tussen ‘traditionele’ bouwdelen vervagen, waarbij bijvoorbeeld vloeren, wanden en plafonds naadloos in elkaar overgaan. Over de betekenis daarvan is een hele architectuurtheorie en -filosofie ontwikkeld.

Toch blijven ‘oer’-begrippen als de deur en het raam bestaan en komt ook een sterke beweging op die niets moet hebben van de fratsen van computerarchitectuur. Door de aandacht te vestigen op primaire architectonische elementen wil dit Harvard-atelier op een eigen wijze bijdragen aan die discussie. Bijkomend doel is, zo vertelde Koolhaas, om het architectuurdiscours toegankelijker te maken door de aandacht te richten op eenvoudige en voor iedereen bekende begrippen.

Zo ver was het vrijdagavond nog niet. Het betrof een tussenpresentatie zonder uitgewerkte posities en met veel moeilijk woorden. Toch was het een goed event, omdat de elementen van de avond zelf voor een bijzondere synergie zorgden.

Ten eerste droeg het onderwerp daaraan bij. De indirecte benadering van architectuur, door middel van ogenschijnlijk beperkte begrippen, opende rijke denkrichtingen en tegenstellingen, zoals bijvoorbeeld de verhouding tussen apparaat en systeem en tussen standaardisatie en ontwerpvrijheid. Opmerkelijk vaak werden ideeën uit de jaren ’60 en ’70 genoemd, variërend van lof voor de Pattern Language van Christopher Alexander tot de utopische projecten van Archizoom en Superstudio (de vloer!, het plafond!).

Vorm
Ook de vorm van de avond was een belangrijke succesfactor. Deze bestond uit een tentoonstelling en een debat. De rauwe tentoonstelling bestond grotendeels uit daadwerkelijke, uit bouwplaatsen gesloopte, bouwelementen die waren opgesteld in combinatie met uitgebreide analyseboekjes. De eerste uitkomsten van het studentenwerk lieten zien wat een rijkdom tevoorschijn kan worden getoverd als obsessieve energie en focus worden losgelaten op ogenschijnlijk simpele onderwerpen als ‘het balkon’ of ‘de scheidingswand’.

In deze producten was de OMA-stijl van analyse goed terug te zien, de interactie op locatie lijkt haar vruchten af te werpen. Het debat-panel bestond uit Rem Koolhaas en Stephan Trüby (docenten van het project), Manfredo di Robilant, Antoine Picon en Sebastian Marot (die functioneerden als externe critici) en werd gemodereerd door Tom Avermate. Het vrije format van het debat zorgde voor een ontspannen, onderzoekende discussie met interessante doch vrijblijvende observaties.

Tenslotte hielp de locatie voor de synergie. Omdat de studenten in Rotterdam werken vond ook de publieke presentatie er plaats. De Dependance in het Schieblock in Rotterdam is bijna buren met OMA. Het centraal gelegen, afgeschreven kantoor leeft een nieuw leven als publieke en laagdrempelige stedenbouwkundige bouwsteen en faciliteerde de avond moeiteloos.
Het gebouw bleek een ideaal decor voor de ongepolijste studentenpresentaties en het sluit als idee aan bij de ambitie van het Harvard-project om het architectuurdebat publieksvriendelijker en laagdrempeliger te maken. De avond bracht een zeldzame publieke aanwezigheid in Rotterdam tot stand van OMA en Harvard en was een verrijking voor zowel de organisatoren als voor de stad. In feite liet het evenement zien hoe de ideeën die zijn ontwikkeld op deze Test Site van de Rotterdamse Biënnale, in de praktijk kunnen werken.

Door de ‘werk-in-uitvoering’-status van thema en project, waren er heel wat onbeantwoorde vragen en intellectuele gaten. Hoe zijn de elementen precies gedefinieerd? Worden ze ook in samenhang met elkaar onderzocht? Waar leidt het allemaal toe? Dit soort vragen kwamen op tijdens het debat, zowel door de panelleden zelf als vanuit het publiek. Vastomlijnde antwoorden leverde dat niet op.

‘Intelligente speculatie’
De waarde van de avond zat dan ook niet in kant-en-klare argumenten en conclusies. De charme was dat het publiek meegenomen werd in de zoektocht van Harvard en Koolhaas, hun exercitie in ‘intelligente speculatie’
zoals het een paar keer genoemd werd. In plaats van conclusies bood het evenement de aanwezigen een portie woeste energie aan, die vrijkomt als polemische analyse zo intensief wordt opgepakt.

De elementen van de architectuur blijken veel te vertellen te hebben en bieden stof tot nadenken en discussie. De opzet van de avond bracht doelstelling (het toegankelijker maken van het architectuurdebat) en vorm (publieke participatie in het ontwikkelstadium) samen. Daarmee genereerde het event een meerwaarde voor zowel de organiserende studenten en docenten als voor het Rotterdamse publiek.

Wordt hopelijk vervolgd…

De expositie The Elements of Architecture. What buildings are (still) made of met 'work in progress' van Harvard GSD-studenten is nog tot 30 november in De Dépendence te zien.

Andere nieuwsberichten

Winnend plan knipoogt naar Harderwijkse Hanzeverleden

Gisteren, 14:27

DAT wint architectenselectie voor twee schoolgebouwen

Gisteren, 11:10

Voorstel voor 'hyperlokale micromarkten' in lockdownsituaties

Gisteren, 10:39

Voorstel voor 'hyperlokale micromarkten' in lockdownsituaties

Gisteren, 10:39

'Rijk, kom met noodfonds voor Kinderdijk en ander erfgoed'

Gisteren, 14:45

Design District 2020 afgelast

Gisteren, 09:45

Hans Schepman benoemd tot partner bij Juli Ontwerp

31 maart, 3:05

Opening Lelystad Airport verder uitgesteld om coronacrisis

31 maart, 1:25

Minimumtarief voor stroom uit eigen zonnepanelen

31 maart, 9:31

Gespiegelde blokken voor sociale en particuliere huur

30 maart, 5:03
Reynaers B.V.
ODS Jansen
Hagemeister GmbH & Co. KG
ALUCOBOND®
Tarkett BV
Wicona
Kawneer (voorheen Alcoa)
Pittsburgh Corning Nederland B.V. (FOAMGLAS)
OCS | Office Cabling Systems
Forster
Balink Glas & Aluminium BV
HMB profit locks & tools
Sempergreen
Aluprof Nederland BV
Intal BV
QbiQ Wall Systems
Forbo Flooring
iGuzzini
AGC Nederland Holding B.V.
Eternit
KONE Liften en Roltrappen en Deursystemen
Sto Isoned bv
Triflex bv
Gorter Luiken B.V.
Foreco Dalfsen
Wienerberger B.V.
AluK Aluminium b.v.
Zoontjens
Duco Ventilation & Sun Control
IsoBouw Systems bv
ROCKWOOL B.V.
Van Bruchem Staircases
Rockfon (ROCKWOOL B.V.)
Gira Nederlands B.V.
Rockpanel
GEZE Benelux  B.V.
Renson
Metaglas B.V.
VELUX Nederland B.V.
Jung | Hateha B.V.
Sika Nederland B.V.
Saint-Gobain Building Glass Benelux
objectflor
Boon Edam Nederland B.V.
Forbo Eurocol Nederland B.V.
EQUITONE gevelpanelen
Plastica
Holonite B.V.
OWA Benelux BV
Serge Ferrari
Alsecco
Tata Steel's Colorcoat®
Mobelli Soft Seating- True Design
Annuleren
OK
Sluiten
Doorgaan
Inloggen
Maak een gratis persoonlijk account aan